民间“送灶神”应奉腊月廿四为“正朔”

时间:2016-2-3 14:51:35 来源:杜帝新浪博客 0条评论

    今天是阴历腊月二十四日,年关来临,民置年货。在杜帝的家乡潮州,每年每逢是日,家家户户一般均举行相关祭祀神明的道教传统活动,至今亦然。该民俗活动民间俗称为“送神”,是日称为“神上天”之日,这个“神”,指的便是在中国大江南北老百姓心目中大名鼎鼎的灶神。

    关于灶神,传说多多,故事多多,其与陆路的土地神、水路的城隍爷等都是人们耳熟能详的中国本土古老宗教传承体系里的“基层神”,正像宋代词人柳永的词“凡于井泉处,必有歌柳词”之普及效果,自古以来,凡有灶处所,必有拜灶神,尽管南北、各地对其称谓大同小异。继续以至今仍完好保存古中原多数民俗的国家历史文化名城潮州为例,灶神在民间最普及的俗称是“新面公”(次之是灶君爷)。为何叫这个名字呢?原来,根据传统的民间传说,灶神是一个“大帅锅”,面如冠玉,肌肤胜雪,看上去年年都不老,于是得名“新面”,而他又传说是玉帝的同胞兄弟,爵位本可封“王”,但因分封到下界替玉帝掌管“代表最广大人民群众利益”的“民生事业”,所以爵位是王之下的“公”(北方提升其至“王”也未尝不可),“新面公”一名由此而来。

    由于灶神毕竟是天上的“地方官”,每年必须返回天庭“述职”,于是民间除了每月例有祭祀外,还配套有了每年的两个日子,一“送神”、一“迎神”,那就是送灶神上天述职、述完职回归原位的年例日子,分别是阴历腊月二十四日及第二年的正月初四日。其中,腊月廿四刚好与民间俗称的“小年”日子重合,因此此日更为民间知悉,所谓的“上天言好事,下界保平安”说的就是指这个日子灶神的“神上天”行动了。

    但是,时至今日,怎么北方很多地方民间却将腊月廿三日就奉为“送灶神”的日子呢?

 

    这一日的“差错”出现在离当代最近的一个封建朝代——清代上。

   “送灶神”历史渊源十分悠久,至少在唐朝时已有记载。比如在唐人著作《辇下岁时记》中,有“以酒糟涂于灶上使司命醉酒”的语句。其中,“司命”就是灶神在唐朝时的称谓,民间传说灶神上天“述职”关系到每户人家的新年福运,因此是日,人们纷纷将家里为新年酿造美酒而制成的酒糟涂到灶上供奉的灶神神像嘴边,寓意尽量让他醉了,上天述职时就只好沉睡而不会乱评价各户家庭的得失优劣了。发展到后来,灶神就便被人们塑造成只会“言好事”的和事佬好好先生形象了,皆大欢喜。这,也是中国“中庸之道”之于民间的世态映像吧。

    而大规模将“送神”法定为腊月二十四日的民俗一般公认为是文化发展最为繁盛的宋代。

    比如,记录北宋首都汴梁城开封最繁荣时期场面历史的《东京梦华录》上记载:“十二月二十四日交年,都人至夜以酒糟涂抹灶门,谓之醉司命。”唐风宋续,且明确了“十二月二十四日”的送灶神“正朔”地位。“正朔”,原为帝皇传承的专用术语,指“正统正宗”、“纯正血统”之意,此处借用其意。

    诗歌佐证方面,如南宋大诗人范成大在古风诗《祭灶词》中也有述及。其诗对当时民间“送灶神”作了生动描写:

    古传腊月二十四,灶君朝天欲言事。

    云车风马小留连,家有杯盘丰典祀。

    猪头烂熟双鱼鲜,豆沙甘松米饵圆。

    男儿酌献女儿避,酹酒烧钱灶君喜。

    婢子斗争君莫闻,猫犬触秽君莫嗔。

    送君醉饱登天门,勺长勺短勿复云,

    乞取利市归来分。

 

    一直到了清朝雍正年间。由于雍正皇帝整顿吏治,厉行节约便是其中一个举措,要节约,就得从皇宫里做起啊!当时,每年的腊月二十三日已沿袭为北方一带的“小年”,皇家都在坤宁宫举行“交年祭祀”仪式,而次日又得大张旗鼓祭祀灶神,于是,雍正帝为节约开支带个好头,就将二祭“合而为一”了。不过,古代又有“僭越”之礼仪讲究,所以,民间继续以廿四为“送灶神”日子,而官方之后就改为廿三即行“送灶神”了,这就是“官三民四”的送灶神“分水岭”由来。

    这个有趣的“风俗”其实跟古代民间的另一祭祀礼节倒有异曲同工之妙。民间每月逢初一、十五必须祭天(太阳神)祀土(土地神明)、灶神等,而经商者则刻意改为初二、十六,意思是民间求平安、商家求发财,各自目的不同,道不同则不相与谋嘛,旧日商贾者在每月十六祭祀后还得宴犒下属、其他商业关系呢,叫做“打牙祭”,寓意福气均沾、求发财才有效的“分享”理念,腊月十六日俗称“尾牙”,宴请的规模最大、最为丰盛,这也是当代“团年宴”、“年饭”的历史源头。

    不过,从“官三民四”这个“清正朔”考究的话,其实,不管北方南方,民间“送灶神”还是应该以腊月廿四为宜的,毕竟,腊月二十四日送神历史更悠久、传承更正宗。同样,“小年”也应以腊月二十四为“正朔”小年的日子。因宋代已说“十二月二十四日交年”嘛!

    当然,不少古民俗久而久之,分界线也就模糊了。比如,“阴历”就便混淆成“农历”了(阳历才是正宗农历),但因推出这一说法的是政权建立者,也就是所谓的“正朔”了,所以人们很难再分得很清楚,除非学术界人士才继续坚持用“阴历”表述民间的“农历”之意。

    于是,与时俱进吧。难得糊涂,心诚则灵。

  

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